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¿Cuál es la diferencia entre lenguaje, lengua y habla?

Lenguaje, lengua y habla son términos que a menudo se confunden y utilizan indistintamente; sin embargo, cada uno de ellos define un concepto diferente.

El lenguaje es la capacidad del ser humano de expresarse y comunicarse con los demás. Es la facultad que nos permite trasladar nuestros pensamientos, sentimientos o emociones a otra u otras personas, y entender los suyos.

El lenguaje utiliza signos de diferente condición, en función de los cuales, de su origen y del propósito al que están destinados se puede clasificar en varios tipos:

  • Lenguaje natural: es el que usamos de manera espontánea con la única finalidad de comunicarnos. Lo aprendemos desde pequeños y difiere según nuestro origen cultural y geográfico. Las lenguas o idiomas son ejemplos de este tipo de lenguaje.
  • Lenguaje artificial: es inventado para ser utilizado con una finalidad concreta —que no es la comunicación básica—. Lleva implícita una producción planificada y estudiada. Por ejemplo: el lenguaje de programación, el poético o el técnico.
  • Lenguaje verbal: la comunicación se realiza mediante palabras, siglas, expresiones, tonos, etc., regulados por normas preestablecidas y conocidas de antemano por las personas que intervienen en la comunicación. El lenguaje verbal se divide a su vez en:

    • Lenguaje oral, es decir, hablado. Es uno de los tipos de lenguaje más antiguos. La comunicación se realiza mediante una serie de sonidos agrupados en expresiones de mayor o menor extensión.
    • Lenguaje escrito, en el que los sonidos se representan de manera gráfica, ya sea en papel o en un medio digital. Al igual que el lenguaje oral, está formado por palabras que se organizan siguiendo una serie de normas.
    • Lenguaje icónico, el cual utiliza símbolos combinados de una manera determinada, de tal forma que seamos capaces de interpretar la representación visual. Ejemplos de lenguaje icónico serían las señales de tráfico, los símbolos de las etiquetas de la ropa y los carteles con imágenes que indican cuál es el baño de mujeres y cuál el de hombres.
  • Lenguaje no verbal: las palabras no intervienen en este caso. La comunicación se realiza por medio de gestos, miradas u otros movimientos corporales de los que podemos ser o no conscientes. Diferenciamos dos tipos de lenguaje no verbal:

    • Lenguaje kinésico, en el que interviene cualquier parte del cuerpo, incluido el rostro.
    • Lenguaje facial, basado exclusivamente en las expresiones surgidas del movimiento de los músculos de la cara.
  • Lenguaje vernáculo: trata del lenguaje originario del lugar en que se habla. El español es lenguaje vernáculo en España, donde ha surgido. Sin embargo, no es vernáculo el español de Uruguay, Argentina o Colombia ya que ha sufrido cambios y se ha ido modificando el curso de su adaptación a la nueva localización, que previamente disponía de su propio lenguaje vernáculo.
  • Lenguaje egocéntrico: es propio de los niños y parte normal de su proceso de desarrollo. Se da antes de que aprendan a socializar y consiste en hablar para uno mismo. También se observa, aunque en menor proporción, en adultos, que lo utilizan por costumbre o como consecuencia de un trastorno.
  • Lenguaje social: también es característico en los niños. En este caso, el lenguaje varía en función de la persona a quien va dirigido. No está condicionado por el emisor sino el receptor.

La lengua es un sistema de comunicación verbal —se habla y, en la mayor parte de los casos, se escribe— perteneciente a una colectividad humana determinada. Se compone de un conjunto de signos normalizados que conforman un sistema lingüístico cuya finalidad es la comunicación. Hay infinidad de lenguas: español, francés, inglés, gallego, euskera, quechua, aimara, etc.

Se catalogan en dos tipos: lenguas vivas, que comprenden todas aquellas que se hablan en la actualidad; y lenguas muertas o extintas, que son las que ya no se aprenden de manera natural ni se utilizan para comunicarnos, como el latín o el acadio.

La confusión entre los términos lenguaje y lengua es tan habitual que muchos libros de texto han sido titulados erróneamente con el término «Lenguaje». Lo que realmente se estudia en esos casos es la lengua, gramática o cuestiones lingüísticas, por eso hoy se ha corregido la denominación de la asignatura y sustituido por «Lengua», o más específicamente «Lengua española», «Lengua inglesa» o la que proceda.

El habla es el uso personal de la lengua y está determinada por diferentes aspectos, entre otros, sociales, regionales, culturales, educativos e incluso físicos (forma de la boca, disposición de los dientes, movimiento de la lengua…).

Pensemos en cómo hablarían un francés que ha aprendido español, un niño de cuatro años y una persona a la que le faltan los incisivos: de una forma tan característica que podríamos diferenciarlos sin ninguna duda. Son estos tres casos llamativos, pero todos y cada uno de nosotros hablamos con ciertas peculiaridades que hacen que nuestra habla sea única.

De todo lo anterior podemos resumir que el lenguaje es la facultad que posee el ser humano de expresarse y comunicarse mediante diferentes sistemas que no se reducen a las palabras y su utilización oral y escrita, sino que abarca cualquier conjunto de signos que permita manifestar ideas, pensamientos, sentimientos… y entender a los demás. La lengua es uno de los instrumentos del lenguaje, en concreto del lenguaje verbal; compete a una comunidad lingüística concreta y existen multitud de ellas. Por último, el habla es el modo en que cada uno de nosotros, individualmente, recreamos las lenguas.

 

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